Hoy en “sweet ale” os contamos una propuesta que incluye la visita a una histórica villa y una caminata a un Parque Natural, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Todo esto muy cerca de nuestras fronteras, a 30 km de Lisboa; así que si tenéis pensado pasar unos días en la capital de Portugal, no dejéis de visitar Sintra y la Serra de Sintra, enclavada en un Parque Natural.

Our today’s proposal at “sweet ale” includes the visit of a historical village as well as a walk through a natural park being part of the UNESCO World Heritage of Humanity. All very near the our border and at about 30 kilometres from Lisbon, so that, if you are planning on a visit of the Portuguese capital, don’t miss to stop off at Sintra and the mountain range Sierra de Sintra, embraced by a natural preserve.

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Comenzamos este itinerario en Sintra, donde dejaremos el coche, ya que se trata de andar. Lo más recomendable es perderse por su casco histórico, que como la mayoría de los centros de las villas históricas de Portugal, es de calles estrechas, empedradas y con muchas cuestas; pero es que también esto es parte de su encanto. Así que dejaros llevar por las numerosas callejuelas plagadas de tiendas de souvenirs y pastelerías, y no dejéis de probar las tradicionales queijadas, las más famosas son las de “A Periquita”. Después de recorrer el pueblecito de Sintra ascenderemos por un camino que luego se transforma en sendero recorriendo toda la Serra de Sintra.

We start our rout in Sintra, where, since this is about walking, we leave our car. Once arrived there it is most recommendable to let yourself be guided by intuition and senses in the historical part of town, which, as it commonly happens to Portuguese town, is made of narrow streets paved with cobblestones, many of them taking us up the hills, which is certainly part of their charm. So enjoy getting carried away in the numerous narrow streets crammed with souvenir and pastry shops and don’t miss out on trying the traditional queijadas, tasty little cheese cakes. The most famous, by the way, are those of  “A Periquita”. After roaming the little village of Sintra we walk up the hill which later on becomes a path leading through and along the Serra de Sintra.  IMG_5359-imp

La Sierra de Sintra fue nombrada por la UNESCO, Patrimonio Mundial de la Humanidad, en 1994, por su conjunto natural y arquitectónico. Recorrer estos frondosos bosques es una experiencia que no podéis perderos, uno de los principales atractivos de esta sierra es la fauna y la flora, que constituyen el llamado “pulmón verde” de la Costa de Estoril. Existen varios recorridos temáticos para recorrer esta Sierra de Sintra, además de varios puntos donde merece la pena hacer una parada y visitarlos, como es el Castelo dos Mouros, el Palacio da Pena y la Quinta da Regaleira.

The Sierra da Sintra was declared a World Herritage Site by the UNESCO in 1994, ought to its natural as well as architectural whole. Strolling through these large and leafy forests is an experience you simply can’t miss. One of the main charms of this mountain range lies in the flora and fauna which constitute the so-called “green lungs” of the Costa de Estoril. There is a number of various theme led routes, besides the various spots worth a stop-off visit, as there is for instance Castelo dos Mouros, the Palacio da Pena and the Quinta da Regaleira.
 
 

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Para visitar todos estos monumentos tenéis la opción de coger un autobús que realiza un trayecto circular, y que te permite subir y bajar en cualquier parada. En otro post os hablaremos del Palacio da Pena, que es el más signifcativo de la sierra de Sintra.

In order to visit the sights there is an option to catch a bus taking you around and back to the starting point, thus leaving it entirely up to you where to get on and off at any point you feel like. In an additional post I will include some more detailed information concerning the Palacio da Pena as the most significant sight of the Sierra da Sintra.

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 Pero como a nosotros lo que nos gusta es andar y que los niños se acostumbren a hacer ejercicio, lo hicimos andando, con calma, deteniéndonos cuando hacía falta, sin prisas. Las veces que hicimos este recorrido desde el pueblo de Sintra, nos llevó un par de horas aproximadamente; recorriendo la sierra a través de la colina que está situada a 500 m de altura y es un recorrido de 3 km más o menos.

A medida que ascendemos por la colina lo que antes era una carretera empedrada se va transformando en un sendero más estrecho, nos vamos adentrando en un bosque cada vez más frondoso, con un microclima que proporciona mucha humedad al ambiente, pero que se va transformando en un paisaje cada vez más bonito por la exuberante vegetación que vamos encontrando. Hay especies botánicas procedentes de todo el mundo.

De hecho este entorno fue el lugar elegido por reyes y nobles como lugar de descanso, y un tema recurrente en la literatura y al que Lord Byron le denominó “Edén Glorioso”.

Considering how we love walking, and we make sure kids exercise; we walked down taking the time and stopping off whenever it felt convenient and without rushing anywhere. Every time we walked this route starting at the village of Sintra it took us about 2 hours, walking the mountain range across the hill situated at about 500 metres above sea level. It is some comfortable 3 kilometres long.

As we climb up the hill which earlier was a paved road now with every further step transformes into a narrowing path, we are moving into an increasingly dense forest, sorrounded by a microclimate that provides a lot of humidity to the air, but is transformed into an increasingly beautiful and exuberant vegetation. There are botanical species from around the world.

In fact this environment was the place chosen by kings and nobles as a resting place, and a recurring subject in literature and was called by Lord Byron the “Glorious Eden”.

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A esta altura del recorrido ya se irá haciendo necesario algún descanso, los niños empezarán a desesperarse; así que en muchos de los bancos de piedra convertidos en miradores podríamos hacer una parada.

At this point of the route the need to make a halt is clearly sensible, the children begin to despair. So sitting on one of the many stone benches converted into viewpoints and we make a stop.

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 Merece la pena hacer este recorrido que es verdaderamente precioso, y en el nos vamos entretenido a medida que subimos, hay tirolinas por muchos puntos en toda la sierra, y es divertido ver como los más atrevidos van recorriendo así esta zona.

Walking this route is really worthwile and truly prescious, and we are entertaining ourselves uphill as we keep climbing, while there are death slides at many points throughout the mountains, and it’s great fun seeing how the more daring go touring this area.

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Como dato curioso pasamos por la casa de Hans Christensen que estuvo en Sintra en 1866, y de la que escribió “todo extranjero podrá encontrar en Sintra un pedazo de su patria. Descubrí allí Dinamarca, pero creí encontrar también muchos pedazos de otras tierras”.

As a curious detail we pass by the house of Hans Christensen who was in Sintra in 1866, and of which he wrote “each foreigner can find a piece of homeland in Sintra. It was here where he discovered Denmark, but believed to have also found many pieces of other lands”.

 

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Así Sintra es desde el siglo XIX uno de los lugares más visitados de todo Portugal.
Since the nineteenth century, Sintra is one of the most visited places in all Portugal.

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Después de visitar la Serra de Sintra merece la pena hacer una parada para comer en el Restaurante “Tacho Real”, sin duda uno de los mejores de la zona. Su situación es inmejorable, ya que está solo a 5 minutos del Palacio da Pena, así que después de visitarlo nos dejamos caer por allí.

After visiting Serra de Sintra it’s worth having a lunch break at the “Tacho Real” Restaurant; doubtlessly one of the better restaurants in the area. Being just a five minutes drive away from the Palacio da Pena it’s located in an imposing location so that after our visit we dropped in.